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O sal da história

Crónicas da história. Aventuras, curiosidades, insólitos, ligações improváveis... Heróis, vilões, vítimas e cidadãos comuns, aqui transformados em protagonistas de outros tempos.

O sal da história

Crónicas da história. Aventuras, curiosidades, insólitos, ligações improváveis... Heróis, vilões, vítimas e cidadãos comuns, aqui transformados em protagonistas de outros tempos.

O Caramelo tinha vocação para moedeiro

 

399px-José_Maria_da_Silva,_o_Caramelo_(c._1882).p

 

 

O Pera de Satanás passou os ensinamentos ao Caramelo, que os partilhou com o Batata. Em conjunto, produziram muitos contos de reis, que lhes permitiram uma vida folgada...até serem apanhados.

A maioria trabalha para ganhar a vida. Depois, há os que possuem arte e saber para fabricar o seu próprio dinheiro. José Maria da Silva pertencia a essa categoria extraordinária. Parecia um cavalheiro, bem falante e melhor vestido, mas essa apresentação era tão falsa como as moedas de 500 reis que fabricava com as colheres que a amante comprava numa loja da praça da Figueira. Enganou meia Lisboa e também parte do Alentejo e nunca desistiu, mesmo tendo sido apanhado e preso diversas vezes. Nos meandros do crime dos finais do século XIX, ficou conhecido como "o Caramelo".

rua dos remedios 1899.jpg

 

José Maria da Silva, filho de pais incógnitos, alentejano de Elvas que a ambição levou para a grande cidade, tinha profissão e até estabelecimento de venda de vassouras montado lá para os lados da rua dos Remédios, em Alfama (na imagem). Mas, digamos, que uma ocupação tão simples e modesta não combinava com a alta opinião que este indivíduo tinha de si próprio. Terá sido o celebrado Pera de Satanás (ver À margem, nesta página) a dar-lhe as dicas para o hobby que iria abraçar até ao resto da vida, fazendo jus à vocação que, sem dúvida, era parte integrante da sua complexa personalidade.

Decidiu ser moedeiro!

O estratagema era o seguinte: a namorada comprava dúzias de colheres que dizia serem para revenda, justificando a assiduidade das encomendas. A liga de estanho Britannia, em que os talheres tinham sido concebidos era a matéria-prima ideal para o Caramelo derreter e transformar em dinheiro, pois assemelhava-se na cor, no toque e no peso ao "vil metal". Para tal, usava moldes de gesso, que substituía após algumas utilizações, para não fazer perigar a qualidade do resultado final.

Quando terminava o "trabalho", que desenvolvia no maior secretismo, nem a própria companheira deixando ver como procedia, destruía todos os utensílios. Terá sido Alfredo Alves Mendes, o célebre falsário Pera de Satanás em pessoa que assim o instruiu no "ofício".

moedas 500 reis d pedro V.JPG

 

As moedas, de 500 reis eram depois postas a circular misturadas com outras legítimas, tanto em Lisboa, como em outras cidades, exemplos de Évora ou Elvas, para onde José Maria da Silva teve que alargar o seu raio de ação. É que o seu porte "ajanotado", a facilidade e até correção na forma de se expressar, pouco comuns num indivíduo que não sabia ler nem escrever, já não enganavam ninguém na Capital do Reino.

limoeiro inicio sec XX.jpg

 

É claro que, mesmo com o esquema bem montado, a vontade que o Caramelo tinha de dar nas vistas, nomeadamente comprando produtos chiques e pouco adequados à bolsa de um mero vassoureiro, seria o seu fim. Isso, as provas que, apesar de todos os cuidados, deixou à mercê das buscas policiais na sua loja e em casa e também as informações que a amante deixou escorregar quando "apertada" pelas autoridades.

Essa nefasta conjugação de fatores levou-o à cadeia diversas vezes, pelo menos a partir do início da década de 80 do século XIX, passando longas temporadas no Limoeiro, alternadas com novas incursões na arte de produzir e passar dinheiro, que acabavam por fecha-lo novamente na "gaiola" - na imagem a prisão do Limoeiro no final do século XIX - onde, tal como o Pera de Satanás, serviria de inspiração e formação a outros aspirantes a falsificadores.

 

À margem

pera de satanas.JPG

 

Já no início do século XX, o Caramelo terá passado os seus ensinamentos a outro promissor aldrabão. O João Batata visitou-o na cadeia e, com a sua quadrilha, usou o mesmo esquema para levar uma vida desafogada, já a República tinha sido implantada neste nosso pacato País. A fábrica, que funcionava na rua das Atafonas (atual Martim Moniz), chegou a produzir 20 mil reis por dia e até a exportar para Espanha as suas reluzentes produções monetárias. Tal como o Caramelo e o João Batata, muitos falsários foram buscar os seus conhecimentos aos verdadeiros mestres. O Pera de Satanás, nascido Alfredo Alves Mendes, encaixa neste perfil, digamos, inspirador. Funileiro de profissão, fabricou bilhetes de lotaria e notas, criou receitas e métodos próprios para produzir moedas, mas foram os selos que falsificou, com grande prejuízo para o serviço de correios português, que o fizeram ascender à ribalta dos criminosos. As estampilhas que ficaram para sempre conhecidas pela alcunha "Pera de Satanás" ostentavam o perfil de D. Luís. Em 1880 começou a circular uma nova série que, por questões de custos, era apenas impressa e não com relevo, como até então se usava. Este facto e a coincidência de Alfredo Alves Mendes ter partilhado cela com um funcionário da Casa da Moeda foram meio caminho andado para que se iniciassem as contrafações, fazendo uso de clichés autênticos roubados pelo mais recente amigo. Os selos, produzidos em grandes quantidades (na imagem), eram depois introduzidos no mercado, vendidos abaixo do preço facial a empresas com grande expedição de correio. O que tramou os aldrabões foi o picotado: feito com uma máquina de costura, não tinha a regularidade ou a perfeição do original. O Caramelo, o Batata, o Pera de Satanás...todos foram presos diversas vezes e voltaram sempre à sua vocação anterior, mas o mais extraordinário caso de reincidência talvez tenha sido o dos irmãos Silveira que, condenados ao degredo em África pelo crime de produção de notas, montaram naquele continente uma verdadeira fábrica, cuja fama chegou a Lisboa...
Mas isso é outra história...


Fontes
Infâmia e Fama – O mistério dos primeiros retratos judiciários em Portugal (1869-1895), de Leonor Sá; Edições 70, maio 1918.

Biblioteca Nacional de Portugal em linha
www.purl.pt
Diário Illustrado
Ano 5º, nº1362 – 13 set. 1876
Ano 16º; nº4.960 – 12 fev. 1887
Ano 20º; nº6.683 – 7 nov. 1891


Hemeroteca Digital de Lisboa
http://hemerotecadigital.cm-lisboa.pt/
A Illustração Portugueza – Semanário – Revista Litterária e Artística
4º ano; nº13 – 10 out. 1887

O Occidente
Revista Illustrada de Portugal e do Estrangeiro
6º ano; Vol. VI; nº164 – 11 jul. 1883

Imagens

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:José_Maria_da_Silva,_o_Caramelo_(c._1882).png

Arquivo Fotográfico Municipal de Lisboa
http://arquivomunicipal2.cm-lisboa.pt
Machado & Souza
PT/AMLSB/CMLSBAH/PCSP/003/FAN/002181

Alberto Carlos Lima
PT/AMLSB/CMLSBAH/PCSP/004/LIM/000907

http://numiscor.solucoesnet.com

http://leiloes.cfportugal.pt

3 comentários

  • Imagem de perfil

    CV 02.04.2020

    Não sei bem como chegou a essa conclusão, até porque uma das referências que dá também é usada por mim e em nenhum local diz que o senhor era ator. A minha fonte principal é uma publicação realizada com base nos registos policiais da época, que me parece fiável. Desculpe, mas anda não vi nada que me convença do contrário.
  • Sem imagem de perfil

    João 02.04.2020

    Registos da ordem de grandeza, com o ano, a escrita da época, o crime, os artigos, e não basta um texto a dizer que foi aquela pessoa. É preciso credibilidade.
    Nos registos da Policia do tempo da Monarquia, não encontro o Caramello - José Maria da Silva. Não encontro e tenho todos os registos, até os processos de crimes menores e maiores de sangue. Não sou magistrado, sou alguém que procura pela Verdade.

    Exemplo 1
    1868 - TM0 conselheiro Alves de Sà Nos autos crimes da relação de Lisboa, 1.° districto criminal, 1." vara, da comarca de Lisboa, recorrente João Caramello Moleiro, recorrido o ministério publico, sc proferiu o accordão seguinte: Accordarfl em ...

    Nos autos crimes da relação de Lisboa, 1.° districto criminal, 1." vara, da comarca de Lisboa, recorrente João Caramello Moleiro, recorrido o ministério publico, sc proferiu o accordão seguinte:

    Accordarfl em conferencia os do conselho no supremo tribunal de justiça, etc:

    Mostra-se dos autos que, constituído o corpo de delicio fl. 5, o ministério publico fit zera na primeira instancia o fl. 7 a seguinte promoção;

    Promovo seja chamado a juizo correccional o denunciado João Caran>e|lo Meleiro, por ter no dia e local constantes dos autos injuriado verbalmente a um agente Ha autoridade no exercício de suas funcçòes, crime punido pelo código penal, artigo 182.°;

    Mostra-se mais que o juiz de direito do respectivo districto criminal deferira a esta promoção, designando dia, e mandando citar o recorrente para o julgamento em policia correccional, e que aggravandn o recorrente para a relação de Lisboa pela petição fl. 13, allegando, entre outros fundamentos, a incompetência do processo, o relação proferira o accordão fl. 15 v.., de que vem interposta a presente revista, denegando provimento ao aggravo, vistos os autos;

    Considerando porém que a lei de 18 de agosto de 1853, alterando o decreto de 10 de dezembro de 1852, conservou o processo correccional nos termos dos artigos 1251." a 1262.° da novíssima reforma judiciaria sãmente para os crimes declarados no artigo 1.°, determinando expressamente nesse artigo c no seguinte que todos os outros, a que correspondessem penas mais graves, ou diversas, fossem processados pela forma ordinária, salvo o caso de disposição especial;

    Considerando que, segundo o citado artigo f .*, a alçada da policia correccional nos crimes, ri que pelo código penal corresponde pena de prisão, ficou limitada a prisão até seis mezes;

    Exemplo 2
    Exame de sanidade de Francisco Ribeiro de Seixas, 14 de janeiro de 1863, “Processo crime de Francisco Ribeiro de Seixas”, fl. 73. 60 O Art. 12 do Código Criminal dizia que “os loucos que tiverem cometido crimes, serão recolhidos às …

    Joaó Duarte Ribeiro, Doutor em Cânones, Collégial de S. Pedro. Cónego na Doutoral de Lamego, Deputado, e Promotor na Inquisição de Lisboa, donde veyo para esta de Coimbra com os mesmos cargos j depois foy nella Inquisidor, de que tomou o juramento em 11. de Março de 169 3. Foy também Inquisidor em Lisboa, fubioao Concelho geral. Foy Commissario geral da Bulla da Cruzada, e eleito Bispo de Portalegre, de que se escusou depois de haver aceito

    Procenso n.' 7355
    Relator o ex.'" conselheiro Alves de Sá
    Nos autos crimes da relação do Porto (Guarda), "f.0 recorrente o ministério publico,
    2." rccorreole José Bernardo Foi lo, se proferiu • a.çcwdão seguinte;
    Acrordam em conferencia os do conselho no supremo tribunal de justiça:
    Que negam a revistn, quanto ao réo, 2.° recorrente, José Bernardo Foito, por não haver no processo preterição de formalidade substancial, nem on\'nsa dc lei no accordão rcrorrido fl. 151, tia parle que lhe diz respeito.

    Quanto porém ao rf-o José Pedro Gonçalves, que no mesmo accordão vem condemnado na pena de prisão cellular por um anno, seguida de tres dc degredo de 1." classe, ou cinco dc prisão maior nu cadeia do Pinhel;

    ''Attendcndo a que o accor<lâo [L 112 v., datado dc'7"íle niiveinhro de 1886, que o cOTidemntai, trilha passado em julgado ao tempo lífn qiiò1 a lei de 1 de julho dc 1867, publicada na folha official do governo no dia 12 de jrjlho do mesmo nnno, começou a nbrigaVcm lJfsboa!é ?cu termo, e na» mais terras dtv continente do reino, segundo a lei dc 9 de outubro de 1841, artigo 1°;
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